難聴の兆候

難聴の兆候とは?

耳の構造

聴力は多くは少しずつ低下するため、難聴に気づかないこともあります

難聴は、私たちの生活の質(QOL)や健康、また周囲の人々との関係にも影響します。難聴とはどのようなものかを知ることで、どんなサポートを求めるべきかが分かります。

難聴は、さまざまな形でその影響が現れます。難聴の程度によって、ときどきことばが聞きにくいといったものから、コミュニケーションに困難を感じ引きこもりがちになるなど社会との関わり方に影響を及ぼすこともあります。

遺伝性難聴

難聴について理解しましょう。
難聴について理解しましょう。

難聴には、さまざまな原因があり、また難聴はいくつかの種類にも分かれます。原因や種類が異なれど、難聴の兆候は一般的に似通っています

難聴の一般的な兆候

  • テレビやラジオなどの音量を大きくしがち
  • 特にレストランなど騒がしい環境で、会話を理解することが難しい
  • 周囲の人が不明瞭な話し方をしていると感じる
  • 電話での会話を聞き取ることが難しい
  • 何度も聞き返す、また繰り返しての説明が必要なことがある
  • 地域や友人たちとの集まりなどの社会活動を避けがちになる
  • 地域や友人たちとの集まりなどに参加した後に疲れを感じる
  • 耳鳴りがする

もっとも一般的な難聴は「感音性難聴」と分類される難聴です。感音性難聴では一般的に高音域の音を聞が聞きにくいという特徴があります。

高音域に聴力の低下のある人は、しばしば次のような音の聞き取りに難しさを感じます

  • 女性や幼い子どもの声
  • 特定の子音が聞き取りにくくなり、「おかあさん」が「おあああん」と聞こえるなど一部の単語を理解するのが難しくなります。
  • 車のウィンカー(方向指示器)の音
  • キッチンタイマーや電子レンジの音など
  • 鳥のさえずり

一過性聴力低下と永久性難聴

一過性聴力低下(TTS)とは、大音量で奏でられるコンサート、銃声や花火など大音量に曝されたことや自衛隊やヘリコプターのパイロットなど、日常場面で爆音にさらされる可能性が高いなど職業上の理由から引き起こされることもあり、しばしば耳鳴りを伴います。数時間で聴力が戻ることもあれば、回復までに数日間かかることもあります。一方で大音量の騒音に頻繁にさらされている場合、TTSからの都度の聴力回復がより困難になり、永続的な難聴につながる可能性があります。

一過性聴力低下とは異なり、永久性難聴は通常、内耳の聴神経や小さな有毛細胞の損傷を伴い、聴力低下を元に戻すことができません。永久性難聴の多くにおいて最適な解決法は、その方の聞こえに合わせて適切に調整された補聴器とされています。

子どもの難聴

国内の国立成育医療研究センターによれば、先天性難聴は新生児約1,000人に対して1人の確率でかかるとされます。子どもの難聴は、出生直後に病院などで実施される「新生児聴覚スクリーニング」検査が一般的なものとなりつつある現在、比較的早期に発見されることが増えてきています。一方で子どもの成長には個人差も多いなど子どもの難聴の発見は難しいといわざるをえません。保護者や周囲の方々が日々の生活で注意深くお子さんの聞こえや耳の状態を観察いただくことは子どもの聞こえの問題や、難聴の早期発見へとつながります。

子どもの難聴の兆候

  • 発語および言語発達の遅れ
  • 大きな音がしても本人が驚かない
  • 音が発生する方向や場所を位置づけることができない(音がどこから来ているかわからない)
  • 授業についていくのが難しいなど成績への影響
  • 学校での問題行動
  • 学習障害の診断など

次のステップ

ここでは大人と子どもの難聴の症状についてご紹介しました。大人の聞こえでは、自分自身で気づくよりもかなり早い段階から聴力低下が始まり、時間の経過とともに徐々に進行していることがあります。ご自身、お子さんやご家族、または近しい人の聞こえがいつもと違ったり、また難聴があるのではと感じたりする際は、すぐに耳鼻科の専門医へご相談ください。良い聞こえのためには定期的な聴力検査を習慣にしていただくことです。耳鼻科医へ早めに相談いただくことがよい結果へとつながります。